دانشمندان علت این موضوع را وجود مواد شیمیایی ناپایدار در پیاز می دانند، که با بریدن پیاز آزاد می شوند، مطالعات اخیر در ژاپن ثابت کرده است که عامل اشک آور بودن یک ماده، وجود یک آنزیم ناشناخته است.